Epidemie

Was ist eine Epidemie?

Epidemien sind Seuchen,  wobei eine Epidemie zeitlich und örtlich begrenzt ist. Das Wort Epidemie hat griechischen Ursprung und bedeutet soviel wie »im Volk verbreitet.

Wie funktioniert eine Epidemie?

Von Epidemien spricht man, wenn Krankheitsbilder mit einer hohen Verbreitungsrate innerhalb einer Population auftreten.

Dabei ist eine Epidemie demzufolge die Häufung einer Infektionskrankheit in einer Bevölkerungsgruppe oder innerhalb einer bestimmten Region.

Welche Krankheiten gelten als Epidemien?

Weltweit epidemisch auftretende Krankheiten sind zum Beispiel Cholera, Typhus, Pest oder Kinderlähmung. In Deutschland werden zum Beispiel regelmäßig Grippe-Epidemien (Influenza-Epidemien) beobachtet. Auch Masern-Ausbrüche kommen in regelmäßigen Abständen immer wieder vor.

Welchen Schutz vor Epidemien gibt es?

Den besten Schutz vor Epidemien bietet die Impfung.

Impfungen werden allerdings von einigen Bevölkerungsgruppen oder aus persönlichen Gründen verweigert. Häufig spielen die Kosten für eine Impfung eine wesentliche Rolle, die dazu führen dass Menschen eine Impfung verweigern.

Was ist eine heimliche Epidemie?

Von einer »heimlichen Epidemie« wird im Falle der Chlamydieninfektion bei Jugendlichen gesprochen.

Der Grund ist simple: Über sexuell übertragbare Krankheiten spricht man in der Öffentlichkeit ungern, demzufolge sind solche leicht übertragbaren, epidemisch auftretende Krankheiten ihre Übertragungswege, Schutzmaßnahmen und sinnvolle Impfungen in der Öffentlichkeit kaum bekannt.

Wann treten Epidemien auf?

Epidemien treten im Abstand von wenigen Monaten bis zu einigen Jahren auf. So treten Grippe-Epidemien in Deutschland regelmäßig als größere Influenza-Epidemie auf. Bei einer solchen jährlichen Influenza-Epidemie der sich bis zu 20 Prozent der Bevölkerung mit dem Grippe-Virus infizieren. Insbesondere Kinder verbreiten die Influenza als wichtige Infektionsquelle in Schulen und Kindergärten und schleppen die Erkrankung in die Familie ein.

Wie entsteht eine Grippe-Epidemie?

Grippe-Epidemien entstehen, wenn sich das Influenza-Virus in seinen Erkennungsmerkmalen – auch Antigene genannt – ändert. Die Anhäufung von kleinsten Veränderungen im Erbmaterial wird als Antigenverschiebung oder »Antigendrift« bezeichnet. Bei einer Antigendrift ändern sich die Influenza-Viren und werden vom Abwehrsystem des Körpers nicht mehr richtig erkannt. Das Abwehrsystem funktioniert nur gegen solche Viren gut, mit denen es früher schon einmal in Berührung gekommen ist. Daher fällt die Immunabwehr gegen derart veränderte Influenza-Viren nur schwach aus, so dass es zu einer Erkrankung kommt.

Welche Folgen hat eine Grippe-Epidemie?

Grippe-Epidemien sind mit einem beträchtlichen Anstieg an Todesfällen verbunden. In Deutschland werden jährlich ca. 7.000 bis 15.000 Tote auf Influenza-Epidemien oder deren  Komplikationen zurückgeführt. Somit verursacht eine Grippe-Epidemie fast doppelt so viele Todesfälle wie Ursachen im  Straßenverkehr.

In den Jahren 2018/2019 wurde in Deutschland eine erschreckende Bilanz festgestellt:

  • über 7 Millionen Erkrankte
  • bis zu 2,6 Milionen Influenza-bedingte Arbeitsausfälle (Altersgruppe 16-59)
  • 34.000 Krankenhaus-Einweisungen
  • 22.000 Todesfälle als Folge der Influenza-Infektion.

Während der letzten größeren Epidemie in den Jahren 1995 und 1996 forderte die Influenza schätzungsweise 30.000 Tote allein in Deutschland.

Wie funktioniert ein Grippe-Impfstoff ?

Der Grippe-Impfstoff wird speziell auf die zirkulierenden Influenza-Virusstämme optimiert und bietet so den höchstmöglichen Schutz.

Auch wenn Grippe-Impfstoffe seit Jahren extrem gut wirken, wird die jährliche Impfung als Schutzmaßnahme immer noch nicht ernst genug genommenen, denn die Grippe ist eine schwerwiegende Erkrankung.

Mit dem Corona-VirusCOVID-19 – ist erwiesen das Influenza auch als Pandemie auftreten, also sich Grippeinfektionen über die ganze Welt verbreiten. Das gleichzeitige Auftreten von Vogelgrippe-Viren und menschlichen Influenzaviren erhöht das Risiko der Entstehung eines völlig neuen, dem menschlichen Immunsystem unbekannten Influenzavirus. Dies führt jetzt weltweit zur Erkrankung und zum Tod vieler Hunderttausend Menschen.

Die Bundesregierung und die einzelnen Bundesländer, so auch Sachsen, erarbeiten daher Influenza-Pandemie-Pläne zur Eindämmung und Bekämpfung dieser lebensbedrohlichen Gefahr.

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